680亿个旋律的硬盘

在这个时代,成千上万的词曲作者将音乐上传到互联网上的青少年几乎可以从模糊的音乐中挑选出任何一首歌-似乎不可避免地,同一首旋律最终会出现在不同的歌曲中。有许多备受瞩目的音乐版权侵权案件,包括对凯蒂·佩里的歌曲“ 黑马(Dark Horse) ” 的数百万美元判决。陪审团裁定,她侵犯了Flame的版权,Flame是一名基督教说唱歌手,尽管佩里坚持认为自己从未听说过这首歌或说唱歌手,但她还是向YouTube发布了同样旋律的歌曲。对于某些音乐家,音乐学家和律师,判决令人感到恐惧;毕竟,SoundCloud和YouTube上现在有大量歌曲。问一个问题变得很容易:世界会耗尽原始的旋律吗?

达米恩·里尔和诺亚·鲁宾是其中两位担心的音乐家。里尔是从事版权工作的律师。鲁宾是一名编码员。在一天的忙碌之后,Riehl经历了一次“百灵鸟,思想实验”,他们在外面闲逛:也许他们可以耗尽所有可能的旋律,并且这样做可以防止音乐家因复制不记得的歌曲而受到起诉听力。

一方面,他们不能真正地全部创建它们。简单地说,旋律是一系列音符。如果您正在谈论世界各地的所有音符和所有音乐传统,则组合乐在功能上为产生的旋律提供了无限的可能性。仅在钢琴上记录88个音符,例如12个音符序列。您会得到216个六十亿的旋律。当然,这仅是西方的传统,在这些传统中,这些特定的频率范围被视为注释。

另一方面,如果我们实际上是在谈论流行歌曲创作范围内的西方流行音乐,那已经是一个从根本上受到限制的领域。在其中,旋律的数量在有限性中更容易理解。流行音乐倾向于使用的音符范围比整架钢琴的音域范围要小。里尔(Riehl)和鲁宾(Rubin)认为大多数流行旋律的音符少于12个。如果您仅用C音阶的8个音符生成所有可能的旋律,那就是8 ^ 12旋律,即68,719,476,736。考虑到SoundCloud每年收到数以千万计的上载,这是一个很大但可考虑的数字。

科罗拉多大学的法学教授克里斯蒂利亚·加西亚大致以相同的方式看待事情。“这是一个有趣的思想实验,”她在一封电子邮件中告诉我。“而且我认为,揭露我们在音乐版权侵权中所达到的荒谬论点做得很好。” 但是她不认为该项目可以防止因旋律而引发的版权诉讼。她说:“我根本不相信它会像他们希望的那样去做(即让艺术家免费获得侵权诉讼),因为几乎可以肯定他们的许多旋律已经被别人“拥有”了。”

对版权律师的回应有些冷淡,Riehl和Rubin感到惊讶,他们正在扩大音符的范围,并开始考虑节奏。最终,Riehl希望立法而不是编码项目能够改革版权在美国的运作方式。他不想看到他们的旋律项目在法庭上被裁定。他说:“在国会做一个更好的地方,以有意义的方式修改版权法。”

里尔和鲁宾的工作在几个层面上具有启发性。第一,它提出了一些与原创性相同的问题,困扰着许多关于创造力的讨论。最近有关歌曲“ Who Let the Dogs Out”的99%不可见播客一集提供了一个特别令人回味的例子,说明了无意复制的可能性。本·西斯托,是一位花了十年时间追寻woof-woof-woof起源的艺术家勾子,发现这首歌在整个音乐史中的变化是一曲又一曲的,其中一些似乎是由传播链连接的,而另一些则完全没有。“关于艺术,我们告诉自己的一个大神话是艺术是由个人创造的,而神话就是艺术市场所支撑的,”西斯托告诉展览的主持人。取而代之的是,他相信不可能可靠地将人们发明与借来的东西区分开。“我认为所有这些想法都适用于有史以来的每一件创意作品,”西斯托在这一集中总结道。“这与艺术和生活的本质有关。”