雅典大瘟疫的启示

现在不是大流行的合适时机。并不是说现在是流行的正确时机,但有时绝对是错误的时机。没有什么时候会比当一个国家已经陷入危机,对它的领导人和自己的信任已经很低的时候更糟的了。国际关系紧张,内部冲突广泛的时代。基本上,如果已经对社会的道德和道德纤维进行了测试,那么在无形杀手手中普遍存在的对死亡的恐惧会使一切成倍恶化。幸运的是(或者很不幸;在这一点上很难说),历史为我们提供了许多例子,说明瘟疫何时在错误的时间到达。

这些例子都没有比雅典大瘟疫更好。这种致命的流行病在公元前430年(伯罗奔尼撒战争的第二年)席卷了整个城市,夺去了大约100,000人的生命,与雅典人的生活和政治中的裂痕和破裂形成了鲜明的对比。这种疾病被现代学者广泛认为是斑疹伤寒或伤寒,甚至杀死了伟大的雅典将军和政治家珀里克利斯,他的妻子以及他们的儿子帕拉卢斯和克桑提普斯。这场史诗般的灾难不仅改变了伯罗奔尼撒战争,而且改变了整个希腊,进而改变了世界历史。在第一波疾病浪潮过后的26年中,战争并没有结束。

关于Thropydides的《伯罗奔尼撒战争史》,可以找到关于整个瘟疫的最好的古代记载,就整个伯罗奔尼撒战争而言。修昔底德是一名雅典将军,因惨败而被逐出雅典。流亡期间,他能够以很少的方式自由旅行,因此提供了这一动荡时期的独特第一手资料。他虽然也是幸存者,但还是瘟疫的受害者,使他对这种疾病的症状和感觉的叙述不仅可靠,而且十分内向。修昔底德被称为“政治现实主义之父”,他对瘟疫及其后果的评估证明了这一荣誉。修昔底德(Thucydides)很少或以前没有这样做,他们理解恐惧和自利的方式,只要服从于恐惧和自利,就可以指导个人动机,进而指导国家的命运。

因此,修昔底德在对大瘟疫的论述中坦率地看待了这种疾病能够利用的实际和道德上的弱点。他尖锐地指出,雅典的人群拥挤以及住房和卫生设施不足,如何帮助该疾病更快地传播并增加了人员伤亡。他知道,由于对重要的公共卫生和安全措施缺乏关注,瘟疫得以生根,其后果比原本应有的情况更糟。

但是修昔底德并不仅仅关注糟糕的城市规划如何导致他成千上万的同胞死亡。他既是道德批评家,又是政治批评家。在讲述瘟疫的灾难时,他仔细记录了无私和勇气以及自私的情况。显然,至少对于修昔底德来说,一场大流行病的死亡和遭受的痛苦(就像战争一样)考验着个人和社会的道德健康。一个道德上不强壮的人,一旦感到恐惧,便迅速陷入无法无天和and亵的行列:“因为这场灾难的暴力使人们不知所措,却不顾一切法律,人类和上帝。” 还清楚的是,修昔底德并不认为这种沦为不道德的现象仅仅是瘟疫的结果;而是 “迄今为止一直掩饰自己喜欢的东西的男人现在变得更加大胆了。” 用米歇尔·奥巴马(Michelle Obama)来解释,大流行不会使你成为角色。他们揭示了你的性格。

那么,对于雅典和我们来说,这确实是危险。结果将不会更大。雅典民主是伯罗奔尼撒战争的重大伤亡,这是一个很好的论点。雅典投降后,亲斯巴达的寡头政治(称为“三十暴君”)控制了这座城市。尽管他们后来在Thrasybulus(伯罗奔尼撒战争的民主前辈,他不接受雅典的失败意味着其民主的终结)的政变领导下被驱逐出境,但雅典民主再也不会恢复自信心并调情有自己的灭亡。这是执行苏格拉底的雅典(他自己与民主和民主原则的关系很复杂)。也是柏拉图写《共和国》的世界,这是成为千年极权主义模板的政治论文。当最终实现雅典民主制的目的是通过征服马其顿国王亚历山大(大帝,如果你很好奇的话),雅典为他提供了他的家教亚里士多德,他的丈夫转交给了他。皇家学生对民主的过剩,特别是由于人民的道德缺陷而产生的焦虑,产生了自己的焦虑。