隐藏人物的遗产

这些科学以令人发指的趋势忽视了并非白人和男性的重要人物而闻名。但是,尤其是这些妇女的故事被深深地埋藏在历史档案中,以至于揭露了她们的身影,这真是一种启示。上世纪90年代后期,约翰逊终于因其对20世纪最具标志性的成就之一的贡献而广受赞誉。

1918年8月26日出生于西弗吉尼亚州的白硫磺泉,是一名学校教师和一名农民。她从小就具有敏锐的数学思维能力,到13岁时,她就已经在西弗吉尼亚州立大学上课,后来又获得了学位。她短暂进入西弗吉尼亚大学攻读数学硕士学位,成为该计划中最早的黑人学生之一,然后离开了家庭。她在弗吉尼亚州的一所黑人公立学校教书,一位亲戚告诉她关于兰利的人类计算机干部的职位空缺,由另一位黑人数学家多萝西·沃恩领导。

约翰逊被要求为首位绕地球轨道飞行的美国人约翰·格伦做同样的事情。这次控制行程的方程式已被编程到实际的计算机中,宇航员对于将他的生命委托给这种新奇的技术感到有些紧张。格伦求工程师告诉约翰逊手动计算相同的数字,并在飞行前检查它们。他们是正确的。他说:如果她说他们很好,那我就准备好了。

随着美国与苏联之间的太空竞赛升级,约翰逊做出了计算,使阿波罗11号任务的着陆器降落在月球表面,而命令模块则保持在月球轨道上,而尼尔·阿姆斯特朗和巴兹探索了。如果没有这些努力,月球上的第一批人将无法找到回家的路。

约翰逊和她的“计算机”同胞并没有获得他们在太空竞赛高峰期应有的认可,但他们的工作已成为美国太空飞行神话的一部分。但是,他们的故事也是历史如何写的客观课程—包括谁,谁不包括。约翰逊留下的遗产不仅仅是她为帮助将宇航员安全地送入太空,一直到达月球并再次返回太空的公式。她的故事还揭示了谁被排除在美国讲述其成就的故事之外。如果约翰逊和她的同事被记住,但是下一组“隐藏人物”仍然被隐藏起来,那么我们就不会足够记得她了。

从她在兰利担任科学家的父亲那里透彻地听到了黑人数学家的这些以及其他故事。在对该书的早期研究中,作者与NASA历史专家分享了有关女性的一些信息。尽管有些人质疑这个故事的规模,但他们鼓励他们认为这是对知识体系的宝贵补充。’我们在谈论几个女人?五六?她记得他们说的话。当她完成书本时,她发现了将近50名黑人妇女,这些妇女从1943年至1980年在兰利工厂担任过计算机,数学家,工程师或科学家,并相信“可以从档案中删除另外20个名字进行更多研究。