蛇咬伤的健康危机

几内亚的金迪亚,西蒙·伊索洛莫在凌晨5点左右醒来,向妻子和七个孩子说再见,然后跳进他的独木舟。那天,即2018年12月的星期二,就像在刚果民主共和国的Équateur省捕捞30年以来的许多其他活动一样开始了。52岁的Isolomo与几个朋友在Likelemba河上划向他的钓鱼营地,现年52岁的Isolomo在流行的木瓜菜kwanga上吃零食,并享受凉爽的早晨空气。三个小时后,他们到达了营地,Isolomo开始检查他的钓鱼线。他感到一种抵触,将手伸进浑浊的水中。剧烈的疼痛使他退缩了。血液从两个穿刺伤口渗出。在表面下方,是一条带黑色环的淡黄色蛇,从视野中划过。

当伊索洛莫躺在棚屋里时,他的同伴们疯狂地划着桨回到他们的伊泰利村。到那时,他已经陷入了无意识状态。他的妻子玛丽加入了该组织,他们立即出发前往省会姆班达卡的医院。但是在他们到达之前,Isolomo停止呼吸并死亡。根据世界卫生组织(WHO)的数据,每年全球有多达138,000人屈服于蛇咬,而这些死亡中的绝大多数发生在发展中国家。另有40万人因肢体截肢和其他永久性残疾而生存。实际上,蛇咬伤比世界卫生组织列出的所有其他“被忽视的热带病”(狂犬病,登革热,麻风病,沙眼等)加在一起要多得多,这些疾病对世界上最贫穷的人造成的影响最大,而获得的资金和研究投资最少。

蛇咬问题在撒哈拉以南非洲最为严重,那里的一些专家认为,每年的死亡人数可能高达50,000人,是WHO估计的20,000人的两倍还多。造成这一损失的一个主要因素是,严重缺乏和几乎无法获得唯一能够中和几乎其危险蛇的毒素的药物:抗蛇毒血清。使事情复杂化的事实是,许多受害人由于缺乏资金,交通运输或对西药的不信任而没有去医院,而且许多保健中心的工作人员都没有接受过足够的训练来治疗蛇咬伤。

2019年发布了预防和控制蛇咬的战略,设定了一项全球目标,到2030年将每年的死亡人数和因毒瘾造成的残疾人数减少50%,这项工作估计需要近1.4亿美元。(作为去年该项目试验阶段的一部分,世界卫生组织拨款近900万美元用于蛇咬的研究,治疗和预防。)

BaldéMamadou Cellou说,将蛇咬升级到这种关注的程度“有望震惊非洲的卫生部长”。现年64岁的Cellou是几内亚金迪亚市应用生物学研究所的几内亚生物学家兼研究总监,该研究所是一个拥有蛇咬诊所的疾病研究中心。蛇毒(蛇毒,包括曼巴蛇和眼镜蛇)的毒液可以在数小时内杀死。它含有使肌肉麻痹的神经毒素,可导致呼吸停止。毒蛇的毒液-包括膨化剂和地毯毒蛇-在非洲杀死的人比其他任何蛇都多-破坏红细胞并引起炎症,出血和组织坏死。毒蛇咬伤可能需要几天才能杀死,因为这些蛇是伏击掠食性动物,坐着数小时不动,使人们容易意外踩到它们,因此比较常见。

大多数非洲蛇咬受害者是贫穷的农民或他们在偏远地区工作的孩子。一旦有毒蛇袭击,就开始了与时钟的竞赛。将被咬伤的人运送到最近的医院可能要花费几个小时,例如Isolomo,甚至几天。届时可能为时已晚。病人到达治疗中心后,必须回答两个重要问题:是否有可靠的抗蛇毒血清?如果是这样,医务人员是否知道如何管理它,同时还治疗潜在的副作用,其范围从恶心,呕吐到潜在的致命性过敏性休克?通常,两者的答案都是“否”。