火星上的生命

人类梦想的世界几乎一直在,他们一直在思考外星生命的可能性。大约2500年前,在大片土地上,只有一根麦秆,而在无限的宇宙中,只有一个生命世界是不自然的。” 从那时起,人们对地球以外生命的信仰以一种或另一种形式存在。在1971年由卡尔·萨根举办的第一次与外星情报交流会议上,萨根向公众报告说:“在银河系其他地方出现文明并非没有先例,而且我们目前有能力支配我们发现它们。” 萨根为发现这些先进文明而拥护的电台搜索已经扫描了近1,000颗恒星;但是,他们没有发现智能生活的重要痕迹。

但是天文学家是一群有远见和乐观的人。因此,他们没有放弃搜索,而是将目标扩大了到发现任何生命,而不仅仅是发现智能生命。科学家们不仅选择收听高级外星人广播的无线电波,还选择调谐到另一种频率-液态水。寻求远距离生命形式的人现在将液态水的存在用作寻找生命的一阶过滤器,无论是聪明的还是微观的。这是因为水是我们目前所知的生命的最佳示踪剂。在地球上,促进光合作用和分解代谢代谢的化学反应与该物质密切相关。

光合作用依靠叶绿体中的水来缓和入射的太阳辐射的影响,该辐射将水分子分解成氧和氢原子,为植物最终生产糖提供了能量。另一方面,细胞呼吸的分解代谢过程基本上是相同的反应,但氧和氢在线粒体内结合在一起,从而关闭了用于为活细胞提供动力的化学电回路。因此,由于水对我们所知道的生命的重要性,科学家在寻找存在于整个太阳系中的生物,而这些研究通常不仅仅局限于水世界。木星和土星的卫星是我们太阳系中有四个位置,它们似乎是水的主要来源,因此是潜在的生命。伽利略卫星绕着气态巨大的木星旋转,而土卫二的谜团环绕着土星。尽管这些卫星中的每一个都包含可能甚至可以与地球相媲美的地下海洋,但​​是要找到隐藏在其中的生命将是非常困难的。

为了到达月球怀疑的液态水地下储层,一个成功的任务将必须钻探约3至500英里(5至800公里)的凝固硬壳- 土卫二拥有运动如纸的薄壳,而木卫三则摇摆超厚的冰壳。当科学家和工程师完成了定于2024年发射,没有登陆器模块的欧罗巴快船的任务计划时,渗透到欧罗巴地壳以猎杀生命的前景似乎消失了。尽管探索天然气巨型卫星的地下海洋可能还遥遥无期,但我们的太阳系中至少还有一个潜在的水世界,更容易近距离检查:火星。天文学家长期以来一直认为火星的沟槽表面表明液态水存在了很长时间。在19世纪末和20世纪初,乔瓦尼·斯基亚帕雷利和珀西瓦尔·洛厄尔看到了线性通道。许多其他人描述了季节性的“变暗浪潮”,恰逢夏天在红色星球表面散发出充满活力的蓝色和绿色,这通常是活跃的火星生物圈每年醒来的证据。

直到1960年代,人们一直寄希望于火星是翠绿的仙境,当时水手号探测器发回了干燥,有疤痕的表面的照片。早期的观察者和理论家认为这些色彩特征是生物学性质的,仅仅是火星极地冰盖每年夏天升华时产生的周期性沙尘暴散射光的结果。随着新近数据的不断涌入,天体生物学家不愿得出这样的结论,即火星的表面条件(具有高水平的紫外线辐射,土壤中的高氯酸盐被氧化以及持续数十亿年的深冷)是不相容的。我们所了解的植物人生活。另外,如果没有宇宙中最强大的爆炸之一-伽马射线爆发,以对生命有害的电离辐射轰击整个世界,那么在没有浓厚的保护性大气的情况下,任何潜在的火星生命都将面临巨大的风险。