火山的运行

西北太平洋的霜冻火山峰从5号州际公路以东起伏的崎landscape地形中以明显的直线站立,但其中一个火山显然位置不合适。圣海伦斯山(Mount St. Helens)位于华盛顿州西南角,距其他爆炸峰以西25英里。

自圣海伦斯山(Mount St. Helens)闻名遐life以来,已经过去40年了,它向火山灰和天然气输送15英里高的东西,夷平了135平方英里的森林,并在该国最致命的喷发中杀死了57人。如今,这座火山依然是最危险的一个在美国,和最活跃的喀斯喀特山脉的。然而,所有这些火力来自何处,一直是一个持久的谜。火山的挑衅性姿势使它位于一块太冷的岩石区域之上,以至于无法产生岩浆来激怒其爆炸。

“应该不要在圣海伦斯火山所在的地方火山,” 位于华盛顿温哥华的美国地质调查局级联火山天文台负责人Seth Moran说。解决这个难题的意义不仅仅在于满足地质好奇心。40年前的暴风雨提醒人们,喀斯喀特火山对成千上万的人构成了危险,并且大力推动了火山学的发展。从那以后的几十年中,科学家们利用对爆炸的广泛观察来更好地了解世界各地的喷发,并增强了我们对即将发生的喷发的准备。至关重要的是,更详细地了解火山的内部运行状况可能有助于研究人员更好地跟踪发抖的变化所产生的颤抖和变化,从而有可能帮助改善火山的预报并使人们摆脱伤害。

在圣海伦斯火山爆发四十年后,科学家终于发现了一些有关其奇怪位置的线索。在追踪火山根源的最全面努力之一中,圣海伦火山下的岩浆成像项目(简称iMUSH)使用了大量分析方法来揭示这些地下秘密。总体而言,火山并没有遵循教科书上位于熔岩室上方的山峰的图片。取而代之的是,似乎散布着部分熔化的斑点的云团在地面深处徘徊,向着建筑物的东侧偏移,朝着邻近的亚当斯山。

在1980年5月18日清脆清澈的早晨,地质学家Dorothy和Keith Stoffel从空中俯瞰圣海伦斯山的壮丽景色。作为多萝西即将到来的31岁生日的特殊待遇,两人已获得USGS的许可,包机穿越火山。隆隆作响已经快两个月了,但是那个星期天早些时候这座山几乎平静了。当多萝西打电话给USGS检查飞机是否起飞时,她被告知:“过来,这里什么也没发生。”

圣海伦火山的白色侧面通常被雪和冰川覆盖,最近的火山爆发使它们变黑了。两人从塞斯纳182的窗户上拍下了对称峰的照片。“它是如此平静和安宁,我几乎感到失望了,”多萝西回忆道。“在我看来,我想,哦,这座山再次变得休眠了。”从其北翼突出的隆起的凸起是对其活跃状态的少数视觉提醒之一。自那年三月下旬以来,凸起每天增长六英尺半。当斯托菲尔号飞过时,多萝西发现了闪闪发光的白色融化冰块轨迹,沿着火山的灰白色的表面滚落,这是表面下强烈的热量的迹象。飞机随后在天空中循环飞行,最终两次越过火山的火山口。

滑坡释放了下面岩浆建筑物上的压力,就像弹出香槟瓶的软木塞一样,火山释放了。滚滚的热岩云层向北大规模爆炸,这是详细观察到的第一种爆炸。爆炸以每小时300英里的速度行进,爆炸将山顶剪断,并在数百平方英里的土地上造成了破坏。侧向爆炸带来的膨胀云开始超过斯托菲尔的飞机。飞行员俯冲下来以提高速度。“我真的以为我们的生活结束了,”多萝西说。但是向南转弯时,三人险些逃脱了。当他们撤退时,多萝西注视着灼热的气体和灰烬滚滚的天空,火山的闪电照亮了火山口。九个多小时以来,烟羽耸立在火山上方,用灰烬覆盖了该地区,并遮挡了阳光。