机械手臂开刀更安全?

「我有子宫肌瘤和卵巢囊肿,每次生理期来就痛得要命,已经开过两次刀了,但医生说,还是会复发,建议我用达文西手术切除,不会有伤口。我现在很努力赚钱、存钱,准备20万元来动手术……」30岁的行销公关主管王小姐无奈地说,即使动了刀也无法保证不再复发,她担心,未来还不晓得要花多少钱。

近来达文西手术备受争议,这种以机械手臂开刀的优点是,出血少、伤口小、复原快,但需自费约20万元,目前多被运用在子宫肌瘤以及各种癌症治疗上。

目前医界对于达文西手术适用哪些病症,仍有不同看法;但对民众而言,恐怕除了伤口小外,更期待手术能把疾病治疗或控制好,减少复发疑虑。

「我认为不该用达文西手术开癌症,因为每种癌症扩散方式不同,你如何确保它不复发?」身为医界孤鸟、和信治癌中心医院院长黄达夫语重心长提醒,医师守则第一条就是「不伤害病人 」

基本上,可以使用达文西手术,是因为跟传统手术比较,两者的医疗效果相似,意思是说,达文西手术没有增加死亡率及复发率。然而,子宫颈癌手术则增加了死亡率及复发率,那就严重伤害了病人。

每个肿瘤位置不同,淋巴、血管的转移都不一样,处理方式也不同,癌症手术最重要的是拿得够干净,而非以伤口小为目标,有时想全部拿干净都不太可能,像第二、三期癌症,通常手术后会加上化疗或放疗,减少癌症扩散或更多的淋巴转移。

癌症细胞容易乱窜,使用达文西机械手臂做小范围切除,做医生的如何有把握说癌细胞不会跑出来?跟病人说伤口小、可以早点回家,但如何保证不再复发?目前被医界接受的是,达文西手术用于早期护腺癌切除已超过15年,有长期的追踪与评估,但费用还是很贵。

我在美国杜克大学的同事告诉我,达文西手术要会做,医生至少要开100台刀,才能到达一定的安全性,这是每位执刀医生的学习曲线:你要开什么样的刀、开多少个,才被允许使用达文西。而且,你不会开传统的手术,一开始就学达文西,万一开刀发生问题,你能不能回到最基本的手术处理去拯救病人?

即使用机械手臂开刀,医生完整的外科训练也不可少,医生要够资格使用达文西,我觉得并不容易。

在和信医院,我前后送了3批医师去美国杜克大学学习达文西手术,第4批则去哈佛医学院,总共近10个医师,这些训练费用不少,但,为了保障病人安全,不能不做。

譬如我找哈佛的资深泌尿外科医师做训练,这位医师在史丹福大学用机械手臂开了7年,经验丰富被哈佛挖角,有次他回台教我们如何使用达文西,我觉得很不错,再把我的医生送去美国受训,是这么小心谨慎,我才敢做。和信医院慢台湾其他医院10年才做达文西手术,不是我不想做,是不想伤害病人。

我觉得,即使操作机械手臂,也需要有很会的人教你,然后被有经验的人认证。我做了50多年的医生,在这过程当中,我看到医生犯错的还不少,我从别人的错误中,学到要如何更小心。

医生的首要责任就是,不能伤害病人。这需要有纪律的训练,做事万分谨慎,就像飞安一样,飞行员没有经过严格训练,你敢坐吗?达文西手术也一样,而且达文西手术对于癌症治疗会更加困难,因为癌细胞可能在附近或远端扩散,所以不能因为它开刀30天的死亡率跟传统手术一样,就认为它拿来治疗癌症也很安全。

最早达文西手术是美国国防部想要发展远端手术的方式。譬如伊拉克战地严重受伤的士兵,架好电脑、透过装置就可以同步让远在华盛顿的外科医师,直接连线操控开刀。但问题是,远端传输视讯会有时间差,就手术而言,慢个几秒就可能失血过多致死,结果机械手臂没能用上,将来5G通讯成熟后,就有可能。

现在竞争来了,愈来愈多厂商进入这领域,我估计,未来达文西的仪器本身会较便宜,开刀费用也会下降。另外,仪器尺寸也会愈来愈小,现在的达文西尺寸太大,不易使用在小孩身上,其实达文西很精细,用在先天性儿童疾病的处理,是非常适当的。