无家可归的问题

志愿者将瑞尼尔弹出式厨房描述为不是无家可归服务的提供者,而是“邻居为邻居提供的食物”。在过去的三年中,他们在西雅图市中心以南的一个停车场举办了一次家庭聚会的周日午餐,向所有来宾开放。进餐时,客人可以浏览衣物捐赠,领取宠物食品和清洁针头,并与有房或无房的朋友共度时光。鼓励他们尽可能多地尝试自助餐。

但是,随着华盛顿州成为美国爆发的中心,每天都有数十起新病例被确诊,这个全志愿者组织的成员知道他们必须做出改变。当局不鼓励越来越少的聚会,专家警告说,老年人和身体不好的人(换句话说,许多厨房的客人)特别容易感染这种疾病。

突然,提供一顿家常饭的任务涉及与感染风险特别高的人们在近距离工作。该小组的几十名成员还了解到,如果其中只有传播给如此脆弱的社区中的某人,后果可能是毁灭性的,甚至是致命的。因此,上周,Rainier Popup Kitchen转变为“随取随用”模型,用三明治,水果,水瓶,维生素C包和小册子装满100多个袋子,并提供了限制传播的提示。指示60岁以上的志愿者待在家里,并且禁止任何感到恶心的人提供场外食物的准备。那些被认为足够低风险以分发餐食的人戴着手套和防毒面具。为了阻止挥之不去并最大程度地减少受污染的表面,他们没有设置桌子或椅子。这次,常客除了收拾食物离开外别无所求。

即使在广泛的社会动荡时期,这种午餐所养成的社区意识的突然削弱也许也是最难以接受的调整。一位组织者塞琳娜·霍尔姆斯特罗姆对我说:“要求人们不来,必须在我们之间设置这种障碍是一个非常困难的决定。” 当一个与她特别亲密的小伙子抱抱她时,出于双方的缘故,霍姆斯特罗姆别无选择,只能制止她并提供肘部颠簸。

根据住房和城市发展部发布的最新估计,超过五百万的美国人在美国经历了无家可归的问题,尽管专家们说,许多为这些数据提供信息的为期一夜的调查数量不足。其中约三分之二的人在庇护所过夜。他们中的其余三分之一没有庇护,睡在汽车,帐篷或公园中。在大而密集的城市地区,危机尤为严重,那里的经济不平等和高昂的生活成本使低收入者更容易受到住房不稳定的影响。纽约市和洛杉矶在一起,是美国近四分之一的无家可归者居住地,而美国半数以上无家可归的无家可归者居住在加利福尼亚州。

在大多数情况下,无家可归的服务是由众多非营利组织和志愿者团体提供的,它们通过实物捐赠,慈善,赠款以及与州和地方政府签订的合同为他们的业务提供资金。即使在理想的情况下,满足无家可归者的基本需求也是一个艰巨的挑战,服务提供者依靠志愿者的自由劳动来尽最大可能满足这一需求。当这个国家的无家可归者公共卫生危机与冠状病毒的公共卫生危机相撞时,服务提供商正面临着一个可怕的难题:更好地露面,有可能使您自己以及您所服务的人遭受致命的感染吗?还是知道人们会因此饿而呆在家里更安全,更负责任?