文明死亡

我母亲在幸存的文明中去世。尽管她度过了沉浸在其教义中的痛苦童年,但终生承受了这些教训的痛苦。像大多数美洲原住民一样,寄宿学校的遗产,为摧毁和破坏土著文化,语言,家庭和灵性而建立的机构,也动摇了我们家庭的故事。我的母亲伯妮丝(Bernice)是威斯康星州奥丹那(Odanah)奥吉布韦保留地的圣玛丽天主教印度寄宿学校的幸存者。她称其为“姐妹学校”,这个世界由穿着黑色长袍的修女统治。

两百年前,即1819年3月3日,《文明基金法案》引入了同化政策时代,导致了 1860年至1978年持续的印度寄宿制时代。该法案直接推动了学校的建立。提出了认为土著文化和语言应归咎于该国的“印度问题 ” 的观点。

联邦政府和天主教会官员强迫土著家庭将其子女送往寄宿学校生活和上课。(根据印度教法的文本,在357个已知的印度寄宿学校中,大约有三分之一是由各种基督教派别管理的。)根据该法的文字,基督教传教士和其他“ 品德高尚的人 ”被控向土著儿童介绍“儿童的习惯和艺术”。文明”,同时鼓励他们放弃传统语言,文化和习俗。

这就是在实践中实现文明的样子:学生被剥夺了与土著生活有关的所有事物。他们的长发是许多土著人民的骄傲,通常被剪成相同的碗状发型。他们将传统服装换成制服,并开始了严格的军事风格团制生活。学生因讲母语而受到身体惩罚。不鼓励或完全禁止与家庭和社区成员联系。幸存者描述了学校普遍存在的身体和性虐待文化。食物和医疗往往不足。许多学生死亡。他们的父母有时只有在被埋葬在学校墓地后才知道他们的死亡,其中一些墓地没有标记。

我母亲还活着的时候,我经常向她询问她在姊妹学校的生活。她很生气,她会问:“为什么总是要戳呢?” 因此,作为记者,我花了大量的个人时间和专业 工作来试图发现和调查她和印度寄宿学校中数千人所发生的一切。由于种种原因,我仍然不完全了解,我被需要从智力和情感上验证和证明她在姊妹学校的经历而烦恼。我渴望得到证实,因为我相信,面对几代联邦政府和教会否认他们在寄宿学校的残酷行为中的作用,我的故事会在某种程度上加强我母亲的故事。它将对我说:您没有弥补。这确实发生了。

在这个国家纪念《文明基金法案》成立两百周年之际,我想到了母亲在圣玛丽的时间所带来的创伤性影响,以及她母亲失调的生存策略对我们家庭的影响。尽管她于2011年去世,但我仍然可以看到她试图超越她的隐形恶魔。她有时会走过我们房子的地板,有时要走上几个小时,拼命地左右摇头,以免留下持久的可怕记忆。她会拍打并一遍又一遍地扭动自己的手,仿佛摆脱了他们的执着。在这段时间里,她迷失了我们的家人。我们用绷紧的腹部肌肉保护着她,试图帮助她与未知的恶魔战斗。最终她会放松下来。有时候,即使笑了一下,她也会喃喃道:“安顿下来,你这只疯狂的老鸡”,然后倒在床上。