找到了人类的故乡

今年早些时候,凡妮莎·海斯在博茨瓦纳北部上空飞行时,眺望了长达6000平方英里的巨型盐滩。它们是曾经非洲最大的湖泊的残留物。海斯可以从空中看到湖岸线的痕迹。她瞥见了遍及旧床的巨大断层线,这是构造活动的迹象,最终将其分解成一片茂密的湿地。对于加文医学研究所的遗传学家海斯来说,这种观点具有特殊的意义。她认为该地区曾经是人类的故乡-现代人类的祖先开始的地方。

海斯和她的团队分析了来自南部非洲的1,217人的DNA,这些人代表了人类遗传多样性中一个非常重要且研究不足的部分。通过使用该DNA来创建家谱,研究小组计算出大约20万年前,解剖学上现代的人类起源于湿地。然后他们呆了大约70,000年,之后气候变化才使其中一些人向外冒险到非洲其他地区,最后到其他大陆。

但是她的说法被证明存在争议,我接触的其他研究人员要么持怀疑态度,要么发疯。他们指出,这项研究仅基于一小部分来自人类的DNA,而没有考虑其余基因组,来自古代人类标本,化石,石器或其他文化文物的DNA,所有这些都表明人类出现的时间很早,并且分布在各个地方。麦克斯·普朗克人类历史科学研究所研究人类起源的考古学家埃莉诺说:“它忽略了支持我们物种起源较早的大量证据。”

乌普萨拉大学遗传学家,专门研究南部非洲的遗传学家补充说:结论是牵强的,而且被高估了。它几乎没有告诉我们整个人类的起源。它仅告诉我们人类基因组很小一部分的起源,仅此而已。那一小部分是线粒体基因组,即有丝分裂基因组,它与主要基因组分开,仅从母亲那里继承。所有人类有丝分裂基因组的家谱都植根于非洲某个地方,其根基分裂成两个大分支。一种被称为L0,通常在南部非洲人中发现。另一个称为L1’6,几乎包括其他所有人。由于基因研究的重点是西方国家的人们,因此,L0分支的大部分研究不多,这意味着仍不了解大量的人类多样性和人类历史。海耶斯的团队试图通过寻找代表L0最少研究分支的人来填补这一空白。他们发现了大约200个,并将他们的有丝分裂基因组添加到了现有的1000个中。

通过比较这些场景,并回溯到时空,海耶斯的同事伊娃估计L0世系出现在麦加迪卡迪大约20万年前。鉴于该血统根深蒂固,因此该团队将其用作整个人类的代理。通过计算,L0在200,000到130,000年前之间变化很小。海斯说:“近七万年来,我们几乎看不到任何多元化。” 气候模型表明,在此期间,该地区遭受了特大干旱的困扰,而湿地本来可以提供一个令人欢迎但又孤立的绿洲。但是随后湿度的增加在东北部和西南部创建了新的绿色走廊,使人类得以冒险逃离家园。随着它们的迁移,他们的有丝分裂基因组也多样化了。

这些看似相互矛盾的结果表明,非洲的人类历史远非简单,而且我们的物种在很长一段时间内一直在混合,多样化和迁徙。化石讲述了同样的故事。2017年,研究人员描述了来自一个摩洛哥洞穴的31.5万年前的骨头,它们是有史以来最古老的智人化石。不久之后,来自以色列米斯里亚洞穴的一个有18万年历史的颚骨显示,人类比建议的更早进入非洲。就在今年,哈瓦宣布,来自希腊阿皮迪玛洞的21万年前的头骨也属于智人。所有这些表明,智人在海斯所定义的祖国时期之前,不仅存在而且还广泛传播。复杂的石材工具支持了这个想法:它们发现于大约30万年前的遗址中,分布在摩洛哥,肯尼亚和南非等地。

基于这样的发现,许多科学家放弃了人类起源于非洲任何一个地方的简单想法。相反,他们认为整个大陆都是我们的祖国。这个想法被称为非洲多区域主义,它说,现代人类的特征以错落有致的方式出现,遍布整个非洲并逐渐融合在一起的祖先。这就是为什么人类的化石和先进的工具几乎同时出现在整个地方的原因。这也是基于基因组不同部分的家谱在不同时间和地点生根的原因。