当宇宙停止制造恒星

天体物理学家弗雷德·亚当斯(Fred Adams)和格雷戈里·劳克林(Gregory Laughlin)称我们为恒星时代,从宇宙诞生一百万年到宇宙诞生一百万亿年。这个时期最引人注目的是它的许多繁华的星系,由无数明亮的恒星燃烧着氢组成。但是大质量的恒星很快就燃烧掉了燃料,因此最大的恒星比最小的恒星死亡更快(数百万年相比,数千亿年)。最终,最新一代的恒星将耗尽所有可消耗的剩余氢燃料。

在星际时代,一些超大质量的恒星会像超新星一样急剧地消失。但是大多数人在经历了恒星演化的几个阶段后,只会消失。一旦发生这种情况,宇宙将仅由各种所谓的退化恒星残骸组成:黑洞,白矮星,棕矮星和中子星。亚当斯(Adams)和劳夫林(Laughlin)将该时期称为简并时代,假设该时代将在大爆炸之后的10 15(1 quintillion)和10 39(1 duddecillion,或1,然后是39个零)10年之间发生。

今天,虽然黑洞,白矮星,棕矮星和中子星都存在,但在简朴时代,它们将主导宇宙。简而言之,退化的恒星残留物比我们当前时代的大多数恒星更凉爽和更暗。我们今天看到的夜空将不复存在,取而代之的是数量更少(明显更暗)的星星。棕矮星太小,无法进行常规的聚变反应,它将使宇宙中剩余的大部分氢成簇。在堕落时代,黑洞会变得越来越大,它们会积聚任何物质,包括其他堕落的恒星残留物。

恒星和恒星残骸的老化将导致大多数世界过于寒冷,无法维持生命。这个时代的行星,早已能够支撑大型生物,将要么从其轨道中弹出,要么旋入最近的简并恒星残骸。或者,就像波格所说的那样:“残余的星星要么吃掉他们的孩子,要么丢掉他们。” 这意味着,我们今天想到的恒星系统将不再存在。

在简并时代,恒星残留物甚至星系将遭受一系列碰撞和近乎碰撞。在当今时代,这些碰撞通常会产生合并的星系并促进恒星的形成。但是在堕落时代,这不会发生。

一些被遗弃的恒星尸体的合并,混乱的星系仍将能够形成,但是缺乏可用的游离氢将意味着新星大体上将不存在。在许多情况下,简并的恒星残留物会通过近距离碰撞而被抛入银河系空间,从而将它们广泛散布。堕落时代的最后阶段将以出乎意料的方式进行。

困在死星中的物质实际上会破裂,中子会衰减为质子,电子和反中微子。假设质子本身的半衰期非常长,大约为10 34年,但是据我们所知,时间注定要发生在简并时代,导致白矮星,棕矮星和中子星简单地退化并衰变。消失。“最终,质子只是溶解了,”波格说。此时,宇宙将由大量的自由辐射,亚原子粒子和无数的黑洞组成。这些黑洞将在下一个时代占据统治地位,被适当地称为“ 黑洞时代”,这是另一天的话题。

虽然简直不可能,但在某种程度上,深深地困扰着人们的思考,堕落时代将有一天过去。在伍迪·艾伦(Woody Allen)的标志性的1977年浪漫喜剧《安妮·霍尔(Annie Hall)》中,学龄版本的艾伦(Allen)在报纸上读到宇宙在膨胀时停止做功课,导致角色问他的儿科医生“这是什么意思?”您可能会同情艾伦的性格。但是,“简朴时代”无疑是一个令人着迷的话题,尤其是考虑到未来的宇宙与我们现在已经知道的奇异宇宙相比将变得多么不可识别。