太空中的动物

在尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)和巴斯·奥尔德林(Buzz Aldrin)著名地踏上月球之前,美国人类太空计划的英雄是黑猩猩,名叫汉姆(Ham)。1961年1月31日,即苏联宇航员尤里·加加林(Yuri Gagarin)的首飞前几个月,汉姆成为太空中的第一只人类。在汉姆之前,其他非人类动物也曾冒险进入太空,但他和他的同伴“黑猩猩”受到了训练,可以操纵杠杆,并证明有可能驾驶水星计划飞船。而且,与航天计划中的许多其他不幸的灵长类动物不同,汉姆幸免于难,并长寿。“哈姆证明了人类可以在太空中生活和工作,”他在新墨西哥州的墓碑上写道。

美国空军是第一个将灵长类动物发射到太空的人。较小的猴子代替黑猩猩,是他们的首选。但是,对于人类或动物而言,这些早期任务执行得并不顺利。1948年,即美国国家航空航天局(NASA)创建十年之前,美国空军将一只名叫阿尔伯特(Albert)的雄性恒河猴绑在太空舱中,由纳粹设计的V-2火箭升空,然后从新墨西哥州白沙市(White Sands)发射。可怜的阿尔伯特在到达太空之前就窒息了。

第二年,一只叫阿尔伯特二世的猴子被派去执行类似的任务。与他的前任不同,阿尔伯特二世成功成为首只幸存下来并到达太空的猴子。不幸的是,在太空舱降落伞失灵时,阿尔伯特二世在回家的路上死亡。他的飞船在新墨西哥州沙漠留下了一个10英尺宽的陨石坑。1951年,空军终于设法通过发射和降落使一只猴子-这个叫阿尔伯特六世的猴子-活下来了。但是他的胶囊无法到达太空边界,使他脱离了记录簿。

一头灵长类动物在返回太空中幸存下来的荣誉是一只名为Baker小姐的松鼠猴和一只名为Able的恒河猴。两人于1959年使用木星火箭发射,这是一种中程弹道导弹,旨在携带核弹头而不是猴子。可悲的是,由于医疗程序的复杂性,Able在返回地球仅几天后就死了。到1960年代初,美国已准备好进行其首个真正的人类航天计划“水星计划”。但是,新生的美国国家航空航天局决定用猴子代替黑猩猩,而不是猴子或人类。猴子,黑猩猩和人类都是灵长类动物。但是,黑猩猩和人类都是人类,这意味着我们之间的联系更加紧密。实际上,与黑猩猩相比,人类与黑猩猩共享更多的DNA。

除了它们与人类的遗传相似性之外,黑猩猩也非常聪明,并且具有复杂的情绪。这就是为什么NA​​SA认为,如果黑猩猩能够在原始的早期太空舱中忍受超出地球大气层的旅程,那么人类宇航员也很有可能也能幸免于难。而且,尽管猴子和狗只是乘客,但NASA需要一个具有智能和灵巧性的测试对象,才能真正证明它可以操作航天器。正如NASA所说:“黑猩猩聪明且通常会服从,是具有足够大小和智慧的灵长类动物,可以为人类行为提供合理的传真。”

黑猩猩每天接受训练,包括一些与人类Mercury 7对手相同的G力暴露模拟。但是,最重要的是,每当蓝灯亮起时,管理人员就教汉姆和其他黑猩猩拉杆。如果他们执行了任务,他们会得到一点香蕉款待。如果他们失败了,他们的脚就会受到轻微的电击。在培训过程中,操作人员将最后一组小黑猩猩降到了只有六只,其中包括四只雌性和两只雄性。然后,在完成训练后,空军于1961年1月2日将原始人种派往佛罗里达的卡纳维拉尔角。