双子座流星雨

双子座通常会在每年12月举行令人眼花display乱的展览,以吸引全世界的观星者。美国宇航局说,天文学家认为它是一年中“最佳和最可靠的”阵雨之一,但实际上直到最近(从天文和人的角度来看),这种阵雨才真正开始。

最早的一次淋浴报告是在1800年代中期出现的,但当时每小时只有10-20颗流星。这些天,高峰时更像是120颗流星。

天文学家对观察到的流星数量感到困惑。虽然科学家们已经知道了淋浴的来源-一颗名为3200 Phaethon的小行星,但由于观测到的碎片数量,淋浴的流星的体积还是很奇怪的。

星在太阳周围的轨道上有一条碎片轨迹。每年一次,地球进入这条尘土飞扬的路径,与我们的行星穿越太空的路径相交。

红外天文卫星于1983年首次发现小行星。Phaethon以太阳神Helios的战车的驾驶员的名字命名,因为它离太阳太近了-大约在1300万英里(2100万公里)之内,仅占太阳的14%。地球与太阳之间的距离。哈佛大学天文台的弗雷德·惠普尔(Fred Whipple)是第一个观察到Phaethon生产双子座的人。

美国宇航局流星环境办公室的比尔·库克在2012年接受Space.com采访时说,一些天文学家认为,几个世纪前,小行星上已经积聚了灰尘。可能是与另一块太空岩石相撞而产生的尘埃,该尘埃在太空中停留了好一辈子而没有靠近地球。

然而,木星的引力慢慢扰动了尘埃的路径,直到地球开始进入尘埃。天然气巨人的进一步影响将碎片推向了我们的星球,比一个世纪前产生了更好的流星“峰值”。[ 图片:令人惊叹的双子座流星雨让Skywatchers赞叹不已 ]

对于Phaethon的起源有两种相互竞争的理论。一个假设是费森(Phaethon)脱离了小行星帕拉斯(Pallas)最终产生了双子座,但库克(Cooke)指出,尘埃颗粒并不完全符合该假设。

另一个想法认为,当Phaethon靠近太阳时,热量会将小行星上的粒子吹散。NASA的双STEREO航天器在2009年至2012年期间观察了这颗小行星,2013年公布的结果表明,他们看到了彗星的尾巴。研究人员假设,当Phaethon接近0.14天文单位时,其温度将超过1,300华氏度(700摄氏度),高温到足以引起尘埃流。

当双子座活跃时,它们的峰值几乎可以延伸到地球的24小时工作日。此外,美国宇航局官员说,它们在傍晚比其他流星雨更明显,通常在当地时间晚上9点或晚上10点左右。这使儿童更容易淋浴。

随着流星雨一直持续到天亮,该机构敦促观看者保持耐心。成功的最佳机会是远离路灯,在寻找流星之前在户外呆至少30分钟,并面朝南(辐射的大致方向或起点),同时尽可能多地仰望天空。在较冷的气候下,睡袋或毯子可能会有所帮助。

库克补充说,明亮的流星使某些人认为岩石会落在附近,但淋浴不会产生陨石(流星一直流到地面)。

库克说:“这是一种幻想。将陨石降落在个体附近是非常罕见的,而且极为罕见,而双子座不会产生陨石。” “他们不会扎根。人们不必担心被堕落的双子座袭击。”

库克说,Phaethon尾流中的粉尘足以维持淋浴一段时间,最大的威胁是粉尘轨道的变化。如果木星的引力将尘埃路径推离地球的距离太远,流星将消失。就是说,预计这种情况不会持续很长时间。