南亚冰川的水危机

在西藏的康林博格山附近,有四条主要河流,它们向东和向西延伸,穿过喜马拉雅山,然后像古老的水女神的四肢一样向下延伸到大海。这些河流流向的地方定义了文明和民族:西藏,巴基斯坦,印度北部,尼泊尔,孟加拉国。用水的方式长期取决于下游的人们。河流的补给方式取决于两件事:季风降雨和冰川融化。千年以来,这两种现象都在人类手中。从喜马拉雅山东部涌出的河流,如雅鲁藏布江,主要由夏季季风提供。随着气候变暖,大气中的水分增加,它们的流量可能会增加。但是,印度河的大部分水都从康林博格山向西流动,来自喜马拉雅山,喀喇昆仑山脉和兴都库什山脉的雪和冰川。冰川尤其是“水塔”:它们将冬天的降雪存储为高山上的冰,并在春季和夏季将其降为融水。这样,它们提供了稳定的水流,滋养了人类和生态系统。下游,在巴基斯坦和印度北部平原上,世界上最广泛的灌溉农业系统取决于印度河。喂养它的冰川是约2.7亿人的生命线。

这些冰川中的大多数现在都在萎缩。首先,这将增加印度河的流量。但是,如果温度如预期般上升,并且冰川继续融化,到2050年印度河将达到“高峰水”。此后,流量将下降。人类已经使用了95%的印度河,该盆地的人口正在快速增长。一个国际科学家小组(在国家地理学会的支持下)最近在《自然》杂志上发表了文章,分析了全世界的冰川水塔。他们说,印度河是最关键的:鉴于该地区的“基线水压力高和政府效力有限”,“印度河……不太可能承受这种压力。” 巴基斯坦将受害最大。

从2003年到2006年,我从阿拉伯海到西藏的源头,穿越了2,000英里的河流,研究了我的《印度帝国》一书。已经很清楚,它处于压力之下。印度河从英国殖民地官员描述的那条强大的河流中完全消失了。灌溉,工业和日常生活的需求已使其减少。由于水坝和拦河坝,它不再到达海洋,其红树林环绕的三角洲正在消亡。其湖泊被废水和污水污染。令我震惊的是,印度梧桐自古以来就以神圣的梵文赞美诗来庆祝,被视为一种资源,但不再被视为崇敬的对象。从农民到政客,我遇到的每个人都认为这条河管理不善。他们谈到了腐败或低效的工程项目,不平等的水资源共享以及以利润为名破坏的生态系统。

当时,很少有人在谈论全球变暖对印度河的影响。直到2010年,问题的严重性才得以明朗化-通过戏剧性的洪水而不是短缺来解决。喜马拉雅地区总降雨量的未来不确定,但极端降雨明显增加。2010年8月,当印度河已经充满夏季融水时,它受到了异常的季风袭击。暴雨(在某些地方,几个小时后价值一年)使该河在整个南部河道上冲破了河岸。1600多人死亡;损失达到100亿美元。联合国开发计划署驻伊斯兰堡的救灾专家乌斯曼·卡齐说:“规模如此大的洪水是闻所未闻的。” “但是它将变得更加普遍,”他补充说。“与气候变化有关的洪水是该国最大的灾害之一。”印度,巴基斯坦和中国拥有大量人口,并且有充分的理由来保护自己的资源。这三者都有核武器。我们认为气候变化几乎是在不知不觉中发生的。但是在印度河沿岸,它可能引发冲突,一夜之间改变世界。