全球树木损失

森林中的树木正在以越来越高的速度死亡,尤其是大而老的树木。根据今天发表在《科学》杂志上的一项研究,死亡率正在使森林更年轻,威胁生物多样性,消除重要的动植物栖息地以及降低森林储存因消耗化石燃料而产生的过量二氧化碳的能力。为了描绘迄今为止全球树木损失的最详细情况,来自世界各地的近二十位科学家检查了160多项先前的研究,并将其发现与卫星图像相结合。他们的分析表明,从1900年到2015年,全世界失去了三分之一以上的旧有森林。

在历史数据最为详尽的地方(尤其是加拿大,美国西部和欧洲),死亡率在过去的四十年中翻了一番,其中较大比例的死亡是老树。没有任何直接原因。科学家们说,数十年的伐木和土地开垦发挥了作用。但是,由于化石燃料燃烧引起的温度升高和二氧化碳含量上升,大大加剧了造成树木死亡的大多数其他原因。从以色列的桉树和柏树种植园到蒙古的桦木和落叶松林,科学家记录着更长更严峻的干旱,更严重的昆虫和疾病暴发以及灾难性的野火。威斯康星大学的森林生态学家莫妮卡·特纳(Monica Turner)说:“我们将看到更少的森林。” “有些地区现在有森林,将来不会有。”

地球上有60,000种已知树种,这些变化在地球上的作用不同。

例如,在中欧,“您不必寻找枯树,”德国马克斯·普朗克生物地球化学研究所的亨里克·哈特曼说。“他们无处不在。”在最近的一年中,在过热的一周之后,成千上万的山毛榉树掉了叶子。树皮甲虫也杀死云杉,这并不罕见。但是较热的天气会削弱树木,使树木更加脆弱,并使昆虫繁殖,并在整个冬季一直生存到明年。甚至在较冷的地区,“您也经历了炎热的几年,森林也在遭受苦难,”并非麦克道尔研究的作者哈特曼说。“我们正在接近森林无法适应的情况。有个别物种正被赶超他们可以处理的门槛。”

在北美的一些珍贵景点中也可能是这样。10,000年以来,每100至300年,大火在黄石国家公园中轰鸣不断。1988年,此类大火烧焦并熏黑了120万英亩的土地,引起了全世界的关注。从那以后,威斯康星州的生态学家特纳就一直在研究这些大火的后果。而且这些教训并不像我们曾经认为的那样。

火焰产生的热量通常有助于粘杆松果在粘性树脂融化时释放种子。但是在2016年,那些新的森林还不到30年的时候,自1988年起,一个新的大火在旧的燃烧场内肆虐。由于我们生活在一个更热,更干燥的世界中,新的大火更加强烈地燃烧着,有时甚至消失了一切。这个通常有助于创建新森林的过程反而阻止了森林的生长。“当我回去时,我感到非常惊讶,”特纳说。“有些地方没有小树。没有。”就在去年,大火横行于一个干燥的澳大利亚,在西伯利亚北部闷燃了740万英亩,并使全世界的目光集中在亚马逊上的大火上。

在该热带雨林的部分地区,干旱季节现在持续时间更长,并且出现频率更高。降雨量下降了多达四分之一,并且经常以洪流来袭,在2009年至2014年之间的六个季节中,有三个季节带来了大面积的洪水。所有这些活动都在改变着雨林的树木结构。那些生长快,能迅速到达光线,并且更能忍受干旱天气的物种,正在与需要潮湿土壤的物种竞争。全球所有这些变化的后果仍在评估中。以色列首次对树木的死亡率进行全国性调查,结果显示大量树木消失了,这在很大程度上归因于炎热和野火。在一个被石头和沙子覆盖着的国家中,森林意味着很多。树木为鹰筑巢,为狼和and狼栖息。他们扎根扎根。没有它们,通常会在树荫下生长的植物突然暴露于高温和强光下。

本月初,克莱因会见了以色列林业局长,讨论了该国可能在本世纪还无法生存的南部森林。“他们来找我,我们应该怎么办?我们不希望沙漠向北移动,”克莱因回忆说。开始考虑树木砍伐将如何改变森林封存二氧化碳的能力,以及将来如何更好地预测这种破坏。十年后,一位同事检查了树木的年轮和过去的温度波动,发现热量与树木死亡之间的关系。然后,他根据政府间气候变化专门委员会的温度预测模拟了森林的变化。结果表明,到2050年,西南地区的正常温度可能类似于过去罕见的热浪,从而导致严重的致死性干旱。“那真是令人恐惧,”麦克道威尔说。其他科学家开始更加广泛地看待。许多人以为二氧化碳的增加将促进树木的生长。但是随着地球变热,大气层会吸收动植物的水分。树木的反应是脱落叶子或关闭毛孔以保持水分。这两个反应都减少了二氧化碳的吸收。麦克道尔说,这就像“去吃自助餐,用胶带捂住他们的嘴”。